Кровь для исследования на микрофилярий желательно брать вечером. При подозрении на дирофиляриоз кровь (при отсутствии микрофилярий в первой пробе) исследуют 2-3 раза с 1-2 недельными интервалами. С целью более эффективной постановки диагноза и выявления микрофилярий в крови в большем количестве, особенно при слабой интенсивности инвазии или в период сезонной диапаузы (зимой) или суточной периодичности (днем), рекомендуется за 30-60 минут до исследования крови вводить дексаметазон в дозе 4мг на голову. Применение дексаметазона вызывает провокацию микрофиляриемии в первые 30-60 минут после его введения.

Отрицательные пробы на микрофилярии не исключают наличия инвазии. Не менее 20-30% зараженных собак являются носителями «скрытой инвазии” – инвазия, при которой обнаруживаются половозрелые особи, а микрофилярии не выявляются. «Скрытые инвазии” могут быть связаны с предпатентной стадией инвазии, с применением противомикрофиляриальной терапии, с реакциями гиперчувствительности к микрофиляриям (в результате чего происходит их лизис), с «однополыми” инвазиями, с наличием стерильных половозрелых червей или червей с эктопической локализацией.